Team Sportia möter designern bakom North Bend Sportswear

Höst- och vintersortimentet rullar just nu ut i butikerna och ett av våra starkaste varumärken på framförallt jackor och friluftskläder är North Bend - ett svenskt märke som grundades 1987 i Lappland. I över 30 år har North Bend skapat kläder anpassat för att kunna leva ett aktivt liv. Deras vinterkläder för små och stora barn är välkända för sin höga kvalitet och innovativa design som uppskattas av både barn och föräldrar. Det är dessutom ett varumärke som tar ansvar. Ansvar för hela kedjans arbetsförhållanden från beställning till distribution, ansvar för framställningen av de material som används och ansvar för att inga djur ska komma till skada eller bli illa behandlade i tillverkningsprocessen.

Vi på Team Sportia älskar varumärken som North Bend som har en bra story och en stark vision. Vi var nyfikna på hur processen bakom framtagningen av plaggen går till och har därför träffat Åsa Sahl som är designern bakom varumärket.

Åsa! Vem är du, och hur kom det sig att du sökte dig till North Bend?
Jag är en halvisländsk tjej som sedan barnsben älskat allt som handlar om att skapa. När jag skulle välja yrke kom det ganska naturligt att det blev något som just innebar att skapa. Jag har jobbat inom branschen sedan 2014 men innan det smygstartade jag med lite sommarjobb och praktik på olika designkontor.

Jag blev headhuntad 2016, dvs tillfrågad att komma på intervju, och tyckte att North Bend var ett spännande märke då de arbetar med många olika produktgrupper. Vi har allt ifrån strumpor till varma vinterjackor och jag gillar att jobba med funktionskläder eftersom man behöver tänka på allt ifrån att plagget ska sitta bekvämt till att hålla den funktionen som krävs för vissa specifika användningsområden. Sedan ett år tillbaka jobbar jag som designer för alla produktgrupper som North Bend har.

Vilket plagg är roligast att ta fram?
Jag älskar att jobba med de ”tyngre” plaggen vi har så som vinterjackor, regnjackor och skidjackor. Skidjackor är extra roligt då jag själv har skidåkning som utav mina stora passioner här i livet.

Vilken målgrupp riktar sig era produkter till?
Vi designar utifrån att det ska finnas något för alla i våra kollektioner. Men framförallt har vi plagg för den aktiva familjen. Och som vi alla vet så kommer familjer i alla olika former, åldrar och storlekar.

Vad är viktigt när ni designar produkterna?
När vi designar så är det viktigt att vi har plaggets användningsområde med oss genom hela processen. Om vi från början tänker på användningsområdet så kommer plagget från skiss till slutgiltig produkt vara anpassad i materialval, funktioner samt passform. Sen är det viktigt att som designer alltid hänga med i trender och färger som kommer för de olika säsongerna. Såklart vill vi ha de snyggaste färgerna och formerna i vår kollektion.

Hur går det till när ni tar fram ett nytt plagg?
När vi tar fram ett nytt plagg så gör vi det för att vi tror på att plagget är något marknaden efterfrågar eller kommer att efterfråga. Att jobba som designer innebär ibland att kunna förutspå framtiden då vi jobbar med kollektioner som släpps i butik nästan 2 år senare.
Först och främst så letar jag efter inspiration inför en kollektion. För att kunna förklara min vision inför den kommande säsongen så skapar jag en så kallad moodboard (bildkollage) så att mina kollegor ska kunna förstå vilken känsla jag eftersträvar.

Sen börjar det roligaste, att rita upp och färgsätta allt i kollektionen. Tillsammans med vår designtekniker Louise bestämmer vi passformen och gör en instruktion. Instruktionen är som ett recept för plagget, en lång lista med alla olika komponenter i plagget och hur det ska se ut. Efter några veckor får vi ett första prov till kontoret som vi tillsammans kommenterar, kontrollerar, mäter av och gör ändringar på om det behövs. Innan plagget kommer ut i butik så görs det tre omgångar prover till för att säkerställa att plagget är så bra som möjligt innan de når slutkonsument.

North Bend har en vision om att fortsätta vara ett kvalitativt märke för en bra peng. Jag som designer siktar mot att North Bend alltid ska finnas med som ett alternativ som inte bara har basprodukter utan produkter som känns trendiga och rätt i tiden.

Hur tänker ni kring miljöfrågor?
Miljön är superviktig för oss och för våra konsumenter. Vi älskar att vara aktiva utomhus och har väldigt många plagg som är utvecklade för att just hjälpa oss att kunna vara ute oavsett väder. Därför kräver vi från våra leverantörer att de alltid ska sträva efter minsta möjliga miljöpåverkan genom hela produktionskedjan så att vi ska få naturen att må så bra som möjligt. Miljöbalkens mål att ”främja en hållbar utveckling som innebär att nuvarande och kommande generationer tillförsäkras en hälsosam och god miljö” (1 kap 1 § Miljöbalken) är en grundpelare i vår strävan för att uppnå en bättre miljö.

Hur tänker ni gällande materialval, gör ni några bortval?
När de kommer till materialval så är det viktigt för oss att vi väljer hållbara material så att ditt favoritplagg ska hålla så länge som möjligt. För att hålla oss uppdaterade och säkerställa att vi har rätt information kring kemikaliekrav inom textilbranschen är vi medlemmar i Kemikaliegruppen inom Swerea. Kemikaliegruppen har till uppgift att informera medlemsföretagen om aktuella kemi- och miljörelaterade frågor inklusive lagkrav.

Precis som att vi är naturvänner så är vi självklart djurvänner också. Vi har en ambition om att ta hänsyn till djurens rättigheter genom att alltid sträva efter att rättigheterna tillgodoses genom hela produktions- och leverantörsprocessen. North Bend har gjort ett tydligt ställningstagande att inte tillåta användandet av mulesing vid framtagningen av merinoull, att inte acceptera att fjädrar och dun plockas från levande djur samt att inte sälja produkter med äkta pälss. Vi har dessutom anslutit oss till Djurens Rätts pälsfria lista för att tydligt visa att vi står på djurens sida.